sistema de navegación europea Galileo ya esta en el espacio

El cohete ruso de tres fases Soyuz-FG, en cuya cabeza va situado el Giove-A (acrónimo de «Galileo in-orbit validation element»), despegó de la rampa número 6 de Baikonur a las 05.19 GMT, la hora prevista.

«El lanzamiento del cohete se produjo de acuerdo al programa y dentro de unos nueve minutos el bloque propulsor y el Giove-A deberán separarse de la tercera etapa del portador», dijo un portavoz de Roscosmos citado por la agencia Interfax.

El satélite debe llegar a una órbita de apoyo dentro de 88 minutos después de su lanzamiento y tardará 14 horas y 4 minutos en llegar a su órbita definitiva, de 23.000 kilómetros de altura, añadió el portavoz.

El Giove-A, satélite de fabricación británica de unos 600 kilogramos de masa, es el pionero de la futura constelación Galileo, con la que Europa se dotará del primer sistema civil de navegación por satélite del mundo.

El aparato es el primero de los dos satélites de prueba que la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene previsto enviar al espacio antes de junio de 2006, fecha tope para poner en órbita el primero de los 30 satélites operativos con los que contará Galileo en su fase final, en 2010.

Si la ESA no manda el primer satélite operativo antes de junio perderá sus derechos sobre las órbitas que le han sido concedidas por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) para Galileo.

El lanzamiento del Giove-A es una etapa esencial para el programa Galileo, ya que va a permitir poner a prueba tecnologías «críticas en órbita», especialmente el reloj atómico más preciso enviado jamás al espacio, según la ESA.

Ante la eventualidad de que el Giove-A fracase, la ESA encargó el Giove-B, cuyo lanzamiento está previsto el próximo abril si todo va bien hoy y dos meses antes, en febrero, en caso contrario.

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