Están definidos los calificados a playoffs en la NFL

Están definidos los calificados a playoffs en la NFL

Quedaron definidos los cruces para la primera ronda de la postemporada de la NFL, luego de la conclusión de la temporada regular.

En la Conferencia Americana, los New England Patriots –quienes han ganado ocho partidos al hilo– se hicieron con el primer puesto en la siembra y la jornada de descanso tras derrotar a los Buffalo Bills por 49 a 21 para poner su marca en 13-3.

Los Baltimore Ravens también obtuvieron una jornada libre, derrotando a los Cincinnati Bengals por 24-16, y coronándose en la AFC Norte con un registro de 12-4, por virtud del criterio de desempate sobre los Pittsburgh Steelers, quienes a su vez terminaron también en 12-4 tras superar a los Cleveland Browns por 13 a 9. Los Ravens se colocaron segundos en la siembra de la AFC, y los Steelers quintos, como el mejor comodín. Por su parte, y pese a la derrota, los Bengals también representarán a la AFC Norte en los playoffs, colándose como el sexto mejor equipo de la siembra con registro de 9-7.

En la AFC Sur, los Houston Texans cayeron por 23 a 22 ante los Tennessee Titans, quienes entraron a la Semana 17 con alguna esperanza mínima de calificar. Para los Texans, quienes dejaron su marca en 10-6 para hacerse del tercer lugar en la siembra de la conferencia, la mayor preocupación de cara a su partido de la ronda de comodines ante los Bengals será la salud del mariscal de campo novato T.J. Yates, quien debió salir del partido por lesión. En su lugar, terminó el partido el veterano nómada Jake Delhomme para Houston, quien ya perdió en la campaña a dos mariscales de campo en Matt Schaub y Matt Leinart. En la Semana 14, los Texans se impusieron a los Bengals por 20 a 19 en Cincinnati.

En la AFC Oeste, los Denver Broncos se quedaron con el título divisional y el cuarto sitio en la siembra de la conferencia, pese a que tropezaron por tercer partido consecutivo y una marca poco inspiradora de 8-8. Los Broncos necesitaban vencer a los Kansas City Chiefs para asegurar su sitio en la postemporada, pero consiguieron el boleto a playoffs de todos modos –pese a caer por 7 a 3 en un deslucido encuentro– cuando los San Diego Chargers vencieron a los Oakland Raiders por 38 a 26. Con los resultados de la Semana 17, los Chargers y Raiders también concluyeron la campaña con registro de 8-8, pero la corona divisional va para los Broncos por los criterios de desempate a su favor. En la Semana de Comodines, Denver recibirá la visita de Pittsburgh.

Por el otro lado, en la Conferencia Nacional, el primer lugar en la siembra estaba reservado de antemano para los Green Bay Packers, quienes vencieron a los Detroit Lions este domingo en un tiroteo por 45 a 41. Los Packers –con marca de 15-1– ya tenían asegurada la semana de descanso y la ventaja de la localía para los playoffs, y por ello descansaron a varios jugadores titulares como el mariscal de campo Aaron Rodgers y el apoyador externo Clay Matthews. Los Lions sin embargo, necesitaban ganar para no caer del quinto puesto en la siembra al sexto, que fue exactamente lo que les sucedió. Detroit dejó al final su foja en 10-6

En la NFC Oeste, los San Francisco 49ers derrotaron a los St. Louis Rams por 34 a 27 para asegurar el segundo sitio de la siembra –y su consecuente jornada libre– gracias a su registro de 13-3. Como los Packers, Patriots y Ravens, los Niners esperarán para conocer a sus rivales de la Ronda Divisional hasta que se celebren los encuentros de la Ronda de Comodines.

Los que sí saben contra quién jugarán son los New Orleans Saints, sembrados terceros en la NFC gracias a su marca de 13-3 pero por debajo de los 49ers en el criterio de desempate, luego de aplastar a los Carolina Panthers por 45 a 17. Los Saints recibirán a los Lions en la Semana de Comodines.

En la NFC Sur, y por debajo de los Saints, calificaron como equipo comodín los Atlanta Falcons, con marca de 10-6. Luego de apalear por 45 a 24 a los Tampa Bay Buccaneers, los Falcons se hicieron con el quinto puesto en la siembra, –superando a los Lions con igual registro, gracias al criterio de desempate–, y la semana que viene visitan al campeón de la NFC Este en la Ronda de Comodines.

Los rivales en turno para los Falcons serán los New York Giants, quienes vencieron a los Dallas Cowboys en el partido nocturno –el último de la temporada regular– por marcador de 31 a 14. Con el último boleto para la postemporada en juego, y el título de la NFC Este, el ganador entre Cowboys y Giants sabía de antemano que jugaría en casa en la Ronda de Comodines frente a Atlanta. Los Giants vencieron, elevaron su registro a 9-7, y se estacionaron cuartos en la siembra de la conferencia.

La Ronda de Comodines se jugará el sábado 7 de enero con el Bengals en Texans y Lions en Saints, y continua el domingo 8 de enero con el Steelers en Broncos y Falcons en Giants.

La Ronda de Divisional se celebrará el sábado 14 de enero con el equipo sobreviviente más bajo en la siembra de la AFC visitando a los Patriots, y el equipo sobreviviente sembrado más alto de la NFC visitando a los Niners, y el domingo 15 con el equipo sobreviviente más alto de la AFC visitando a los Ravens, y el equipo sobreviviente más bajo en la siembra de la NFC visitando a los Packers.

Ambos Juegos de Campeonato de Conferencia se disputarán el 22 de enero, previo al Super Bowl que se jugará el próximo 5 de febrero en el Lucas Oil Stadium de Indianapolis.

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